Pour les infos cartographiques, reportez-vous à la carte IGN 3335OT. Si vous voulez plus d'infos sur ces randonnées (et sur d'autres dans la région), vous pouvez consultez l'excellent Lacs de l'Isère : 110 promenades et randonnées vers les lacs de montagne. Pour le logement, le refuge de la Pra nous a tout à fait convenu, même si ses 90 places (et autant en construction) font plus penser à l'hôtel qu'à la petite cabane de montagne ;)

1er jour : montée au refuge de la Pra

Cette randonnée est très (trop ?) classique. Nous avons démarré du parking de Freydières. Après avoir rejoint le GR 549A, nous l'avons suivi vers le sud-est, en direction du Lac du Crozet, dont nous avons longé la rive est. De là, le Col de la Pra n'est plus très loin, avec le refuge juste derrière. Cette rando est vraiment très sympathique, mais a été légèrement gâchée par le grand nombre de personnes présentes (week-end du 15 août et grande facilité d'accès obligent).

Vue sur le massif de la chartreuse depuis la route du lac Crozet© O. Chirouze

2ème jour : la Croix de Belledonne

Encore de la randonnée ultra classique, encore plein de monde, mais aussi encore des paysages magnifiques, alternant entre les rives de torrent verdoyantes et les paysages montagneux désertiques. La Croix de Belledonne est située à 2926 m, et se mérite, même si ce n'est quand même pas la mort d'y arriver.

Vue sur le lac blanc depuis la croix de belledonne© O. Chirouze

Le sentier démarre du Col de la Pra et est bien balisé (en GR, même si je ne le retrouve pas sur la carte IGN) jusqu'aux deux lacs du Petit et du Grand Doménon. A partir de là, il y a bien une trace, mais assez peu précise, donc n'hésitez pas à consulter la carte. En gros, il faut monter le Névé de la Grande Pente jusqu'au Col du Bâton. Mi-août, le névé est bien fondu, mais apparement, cela peut être un problème en début de saison. De là, réobliquez vers l'Est, le Col de Belledonne, et enfin la Croix de Belledonne. Les paysages panoramiques sur la dernière partie du parcours (lac Blanc d'un côté, lac de Belledonne de l'autre) sont vraiment époustouflants, et permettent d'avoir des excuses pour faire des pauses tout au long de la dernière montée;). Le retour se fait par le même chemin

3ème jour : Lac Merlat et retour à Freydières

Vue sur le lac merlat depuis le galeteau© O. Chirouze

Pour le retour, nous avons trouvé un parcours un peu plus en dehors des sentiers battus ; depuis le refuge de la Pra, nous avons pris au sud ouest par le Roc de l'Hôpital, en direction du Lac Merlat. Nous en avons fait le tour par sa rive sud, puis nous avons entrepris de retourner vers le lac Crozet par un itinéraire non balisé passant par un col sans nom entre le Grand Colon et le Galeteau (d'où il est possible d'atteindre le sommet du Galeteau à 2402m). Ne vous laissez pas impressionner par l'impression de mur depuis le lac Merlat, ça passe très bien ;) . De là haut, on peut redescendre tranquillement entre Roche Fendue et le Galeteau vers le vallon du Mercier et le lac Crozet. De là, l'itinéraire pour Freydières est à nouveau classique et encombré.

Mise à jour : Les photos de Mat sont disponibles, y compris de nombreux panoramas.